x

ในมาเลเซีย ประชาชนที่ไม่ได้นับถืออิสลาม ตามกฎหมายจะแต่งงานได้ก็ต่อเมื่ออายุครบ 18 ปี แต่สำหรับชาวมุสลิม การแต่งงานต้องเป็นไปตามกฎหมายอิสลาม 
 
ซึ่งศาลอิสลามมีอำนาจที่จะอนุญาตให้ผู้เยาว์อายุต่ำกว่า 16 ปีแต่งงานได้ โดยไม่ได้จำกัดอายุ
 
การแต่งงานกับเด็กจึงไม่ใช่สิ่งแปลกปลอมในสังคมมาเลเซีย นักกิจกรรมเพื่อสิทธิเด็กในมาเลเซียอ้างว่ามีเด็กหญิงนับหมื่นที่ถูกจับแต่งงานตั้งแต่อายุไม่ถึง 15 ปี งานวิจัยของ Unicef กล่าวว่ามีการยื่นขอแต่งงานในเด็กระหว่างปี 2012-2016 ต่อศาลศาสนาทั้งสิ้น 2,143 คำร้อง โดยมีเพียง 10 คำร้องเท่านั้นที่ถูกปฏิเสธ (The New York Times)
 
และบางคนแม้จะไม่ได้ขออนุญาตจากทางการอย่างถูกต้อง แต่ก็อยู่กินกับเด็กฉันสามีภรรยาเพื่อรอให้เด็กอายุถึงเกณฑ์แล้วค่อยไปจดทะเบียนก็มี 
 
แต่ข่าวการแต่งงานของเด็กวัย 11 ปี จากครอบครัวชาวมุสลิมในภาคใต้ของไทยที่ไปขายแรงงานในมาเลเซียกับชายวัย 41 ปี ที่มีภรรยาอยู่แล้ว 2 คน ทำให้สังคมตื่นตัวกับคุ้มครองสิทธิเด็กมากขึ้น เช่นเดียวกับรัฐบาลใหม่ภายใต้การนำของมหาเธร์ที่เตรียมกำหนดอายุขั้นต่ำสำหรับการแต่งงานเสียใหม่ ครอบคลุมไปถึงกลุ่มชาวมุสลิมด้วย
 
Datuk Liew Vui Keong รัฐมนตรีประจำสำนักนายกรัฐมนตรีซึ่งดูแลด้านกระบวนการยุติธรรมกล่าวว่า ทางรัฐบาลกำลังผลักดันการกำหนดอายุขั้นต่ำในการแต่งงาน ซึ่งเขาหวังว่าทุกภาคส่วนรวมถึงฝ่ายศาสนาจะสามารถเห็นต้องตรงกันได้โดยเร็วที่สุด 
 
“เราจะไม่ยอมให้คนที่ชอบมีอะไรกับเด็กได้ประโยชน์จากช่องว่าง(ทางกฎหมาย)เพื่อแสวงหาความพึงพอใจในตัณหาของตัวเอง” Liew กล่าวทั้งนี้จากรายงานของ The Star สื่อภาษาอังกฤษในมาเลเซีย
 
Liew กล่าวด้วยว่า ทางฝ่ายผู้นำศาสนาอิสลามเองก็เห็นพ้องกับภาครัฐที่จำเป็นต้องคุ้มครองและให้ความสำคัญกับสิ่งที่จำเป็นสำหรับเด็ก